作者:本刊见习记者 唐凤 泉源: 公布工夫:2012-2-14 11:58:45
一枚“幸运”的翼龙蛋化石

 
中国地质迷信院地质研讨所的吕君昌博士以为本身很“幸运”,这种“幸运”感来自于他正在研讨的一件特别的翼龙蛋与其母体(达尔文翼龙)生存在一同的化石。
 
重要从事中生代匍匐植物(包罗恐龙、翼龙等)及其地层研讨的吕君昌也不停努力于翼龙性另外研讨。
 
作为中生代空中主宰者的翼龙,是一类飞行匍匐植物,它们与同期间的海洋霸王——恐龙类差未几同时孕育发生于晚三叠世末期(约2.23亿年),且重要生存在空中。翼龙早于已知最早的鸟类——始祖鸟(固然最新研讨对始祖鸟的分类地位有差别的见解)约7500万年,是地球历史上最早降服地球吸引力的脊椎植物。它们在地球上生存了快要1.6亿年,末了与其同期间的别的匍匐植物如非鸟恐龙类、水生匍匐植物的鱼龙类及沧龙类同等时绝灭于6500万年前的白垩纪末期。
 
由于它具有的适于飞行的特别结构,好比骨骼高度中空,与其同期间的别的匍匐植物相比,生存成为化石几率绝对较少,因此,在某些方面,好比其生理生殖、性别判定等不停缺乏化石证据。“翼龙的生存范畴较大,其重要生存区(好比在树林中、河湖及陆地上空寻食等)和产卵辨别在差别的地区,蛋和母体险些是不行能生存在一同的,因此这就加大了翼龙性别判定的难度。”吕君昌报告《迷信旧事》。
 
现实上,早在1901年就有迷信家试图对翼龙的性别举行区分,但苦于证据不敷,一直没有乐成。
 
吕君昌研讨小组不停盼望经过少量的事情来对翼龙性别举行区分,区分翼龙性别将对翼龙等太古生物的了解带来反动性的变革,办理很多悬而未决的题目。但是,吕君昌提到,十分遗憾的是,人们四周所见到的招致很多生物多样性的变乱很少有化石记录。达尔文曾敏锐地认识这一点,如他在《物种劈头》中指出的,盼望有一天可以或许发明的化石可以弥补这些空缺。
 
也正是一件翼龙蛋与其母体生存在一同特别的化石,为吕君昌带来了意想不到的打破,用他的话来说,这是难过的运气。
 
这是一件极为稀有的化石,蛋与母体生存在了一同,这在翼龙化石记录中亦是属于初次发明。吕君昌提到,这件特别的化石——雌性达尔文翼龙的左前小臂折断,而发育齐备的蛋壳表现了该雌性翼龙将要预备下蛋时,在突如其来的变乱中受伤殒命,这一变乱大概是由1.6亿年前中国该地域广泛的火山喷发运动形成的。
 
2009年,一名辽宁农夫发明了这件化石,随后由浙江天然历史博物馆所珍藏。之后,吕君昌研讨小组开端研讨这件“宝物”并于2011年将研讨结果颁发于美国的《迷信》杂志上。
 
这件标本属于达尔文翼龙(Darwinopterus),发明于辽宁西部建昌县的小巧塔,属于中侏罗世的髫髻山组,曾经有1.6亿多年的历史。达尔文翼龙是现在发明的独一的处于长尾的原始喙嘴龙类和前进的、短尾的翼手龙类之间的过渡范例,这种翼龙生存在侏罗纪中期,也是由吕君昌等人在2009年初次研讨报道的。
 
经过对达尔文翼龙化石的研讨,吕君昌发明雌性达尔文翼龙具有绝对较大的腰带(也便是人们常说的盆骨),以包容输卵管,而且荐椎的荐肋与肠骨不愈合,以利于产蛋,而且不具有头骨脊(头冠)。而雄性则具有发育十分精良的头骨脊,较小的骨盆,荐椎的荐肋与肠骨愈合等。
 
“性别是生物最基础的属性,但凭据以往的化石记录很难对这一物种的性别举行正确认定。而这枚蛋和母体生存在一同的化石,为翼龙类,乃至是其他匍匐植物,性另外判定提供了间接证据,可谓是翼龙研讨的一次宏大的前进。”吕君昌说。
 
翼龙性另外区分大概为翼龙的分类带来转变,大概有两个物种实在本属统一类,只是牝牡的区别而被归为差别范例,经过对性另外判定,大概会带来翼龙等太古植物品种分别的变革。
 
这一发明还彻底办理恒久以来存在的关于翼龙奇特的、美丽的头骨脊起到什么作用的题目,让我们可以更好地对翼龙的头骨脊举行表明,这一题目已经困扰迷信家100多年。“雄性大约用本身的头骨脊来吓唬敌手或是吸引异性朋友。”吕君昌提到。
 
别的,吕君昌提到,新标本还报告我们很多关于翼龙生殖方面的信息,翼龙类的蛋绝对较小且具有软壳,雷同于某些蜥蜴、蛇及龟鳖类的软壳蛋,是典范的匍匐植物的蛋,而差别于鸟类所产的绝对较大的硬壳蛋。■
 
《迷信旧事》 (迷信旧事2012年第2期 学界)
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