作者:记者 倪伟波综合报道 泉源: 公布工夫:2018-1-2 12:51:0
古巴鳄,不说再见

 
古巴,萨帕塔沼泽圈养养殖场。
 
几十只身上充满雀斑的小鳄鱼犹如花圃里的雕像一样,悄悄地坐着。但是,不绝旋转的眼睛出卖了它们对游客猛烈的兴味。紧接着,这些小家伙忽然规复生气希望,生龙活虎地在养殖场内沉着闲步。
 
“只需闭上嘴巴,它们就很心爱。”古巴鳄研讨者、萨帕塔沼泽圈养养殖场卖力人Etiam Pérez说道。在他的腿上,至今另有一条被成年鳄鱼咬伤而留下的疤痕。
 
这些心爱又可骇的生物,正是濒临灭尽的古巴鳄。
 
衰落的古巴鳄
 
古巴鳄固然体型较小,但是性情急躁,且素性好斗。身为天下上挪动速率最快的鳄鱼之一,古巴鳄趾间的蹼较少,这使它们举措时极具发作力。古巴鳄拥有黑黄两色交织的体色,而强无力的颌部可以或许敏捷将猎物咬烂。不外,它们最闻名即是跳出水面,出乎意料地捕食突出树枝上的小型哺乳植物。
 
古巴鳄曾漫衍在开曼群岛和巴哈马群岛之间的大片地域,但是由于人类的滥捕与植物栖息地的竞争,现在人类只能在古巴找到它们。
 
非常濒危的古巴鳄有很多奇特的品格,此中最风趣的即是它的猎奇心。在萨帕塔沼泽从事田野观察的生物学家们先容,要是不合错误这些古巴鳄设防的话,它们就会进入科研职员的营地“一探求竟”。只管已有防护网精密防卫它们突入,但是这些调皮鬼总能打破重重拦阻“进入营地,探求一个暖和的中央睡大觉”,Pérez表现。
 
Pérez地点的养殖场有一个宏大的户核心栏,在耀眼的加勒比海阳光下,这里圈养无数百只年幼的古巴鳄。与大少数机构一样,该基地归古巴当局全部,57年前由古巴前向导人Fidel Castro亲身建立。Pérez说,在古巴,尤其是在萨帕塔沼泽地点的马坦萨省中南部,这种植物具有一种政治意味性。
 
但是,对付鳄鱼职位地方的“追捧”并没能制止它们不停衰落的步调。19世纪和20世纪的过分打猎,连同近代以来社会生长和人类生活引发的过分砍伐,使得古巴鳄的数目淘汰到了历史最低点。据迷信家们预计,如今约莫只剩下3000只野生古巴鳄(只管这一数字很大水平下去自预测)。
 
斩柴和农业的扩张曾经腐蚀了古巴鳄的栖息地,与此同时,人类对古巴鳄名贵的皮革和肉类的需求不停很大。在古巴,均匀每月人为仅为20美元的人们悍然不顾地“扑向”鳄鱼,即使冒着杀去世鳄鱼会被处以巨额罚款的危害。
 
除此之外,迷信家们现在还在为这些匍匐植物的另一个潜伏要挟大费头脑,即古巴鳄与美洲鳄的杂交题目。
 
杂交是罪魁罪魁?
 
在美洲,漫衍最遍及的鳄鱼品种便是美洲鳄。其漫衍范畴最北可抵达美国佛罗里达南部,向南经中美洲、西印度群岛抵达厄瓜多尔和秘鲁,可呈现于海湾、泻湖、河道、湖泊等差别水域,并可以像湾鳄一样穿越较开阔的海面。
 
在迷信家们看来,古巴鳄和美洲鳄这两个物种在形状、生态和举动上大相径庭。经过两个物种基因特性的互相腐蚀,二者杂交的增长会为更不罕见的古巴物种带来危害,对付具有掩护认识的迷信家来说这的确令人担心。“令人担忧的是,遍及的杂交大概会经过基因的‘吞没’来清除奇特的古巴鳄。”美国天然历史博物馆掩护基因组门生物学家George Amato忧心如捣。
 
2015年,古巴哈瓦那什么可以发财致富生物学家Yoamel Milián-García初次颁发了关于杂交换行的数据。在这篇研讨陈诉中,他剖析了227条野生鳄鱼和137个农场豢养的鳄鱼的杂友爱况,结果发明野生鳄鱼中有49.1%是杂交种类,圈养的鳄鱼中有16.1%表现具有混淆基因。
 
“我们看到的杂交水平好像远高于我们所预测或想象的水平。”Amato说,“有些人以为这是对这些植物的最大的要挟。”
 
但在Amato看来,这也大概是一个正常的历史历程。自20世纪90年月以来,Amato曾与古巴生物学家(包罗Milián-García和Pérez)互助举行了相干的鳄鱼研讨,迷信家们并没有充足的退化大概生物数据来果断哪一种表明是准确的。
 
掩护的挑衅
 
在古巴,举行掩护研讨仍旧具有挑衅性,从购置燃推测向其他国度发送样本都必要得到美国当局的允许,这是美国对古巴实验了几十年经济禁运的结果。“这是独一不克不及用款项办理题目的中央。”Amato非常无法。
 
只管困难重重,但是古巴的迷信家们仍旧试图经过创建国际互助同伴干系等要领来降服困难。好比,Milián-García之以是能在杂交方面举行研讨,正是由于他利用了加拿大和美国实行室提供的先辈技能。因而,对古巴鳄研讨而言,本国救济至关紧张。
 
短少资金支持也是必需面临的一大挑衅。纵然是在萨帕塔养殖场,也必需要以其他方法来增补其菲薄的当局支出——门票贩卖是重要的资金泉源。游客(大部门是古巴人)观光养殖农场,同时还可以别的付一些古巴比索,如许他们便可以用棍子来给这些匍匐植物喂食生肉。
 
不但云云,该养殖场还可以屠宰大批的鳄鱼,并将鳄鱼肉出售给指定的餐馆,由于这个养殖场是该国独一被容许如许做的正当机构。只管对美国环保主义者来说这听起来大概有些稀罕,但Pérez夸大,如许的买卖的确给养殖农场带来了不错的支出。除了繁衍和放养外,另有一个正在举行的民众延伸方案,旨在经过在学校和餐馆悬挂信息海报来淘汰偷猎和消耗鳄鱼。
 
在养殖场,只必要努力培养非杂交鳄鱼,便可以作为抗击灭尽的权宜之计。但是基因的混淆却使掩护方案变得扑朔迷离。遗传纯度应该作为终极目的吗?大概说,让杂交“自生自灭”有大概使一个物种更好地顺应不停变革的情况吗?近来的一项证据却让事变进一步庞大化。
 
该证据评释,在古巴,美洲鳄与古巴鳄的干系比美国大陆的同类的干系更为精密,Milián-García将这种演化联系关系称之为“姐妹干系”。
 
与此同时,遍及古巴的美洲鳄并不会遭到杂交的要挟,Amato指出。“在杂交日益增长的中央,并不是说我们看到了古巴的基因进入了美洲鳄——重要是美国的基因进入了萨帕塔的一个小地区,而古巴鳄正栖息于此。”
 
古巴鳄的将来
 
但是,有一项方案是经过培养物种,然后将它们放养到野生情况中,从而维持一种遗传学意义上的“纯种”的古巴鳄种群。
 
2016年,该方案就曾在田野放养了100只鳄鱼。近来的一次则是在本年6月,该方案与纽约的野生植物掩护协会集作,放养了10种植物。全部基因纯洁的古巴鳄都被开释到了没有美洲鳄出没的萨帕塔沼泽地域——后者大多是在半淡水的水域生存,而古巴鳄则必要海水。
 
Amato和Milián-García也开端对整个古巴举行片面的观察,包罗对种种鳄鱼物种的基因组举行排序,他们盼望能更好地相识它们之间的遗传干系,这反过去也会为将来的掩护方案提供信息。
 
“我们将会更好天文解那些被我们称之为杂交的植物:杂交是几千年前产生的一种征象,照旧近来产生的事变呢?” Amato表现。在他及其同事的高兴下,团队还将剖析现代鳄鱼的遗骸。
 
看着置身于高峻的棕榈树与日光浴下的鳄鱼,Pérez言反正传:“要是你相识已往,你就能预测将来。”■
 
《迷信旧事》 (迷信旧事2017年12月刊 绿色)
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